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Foto: Colprensa agosto 2019.

Ciclistas colombianos, favoritos en la Vuelta a España

(EUROPA PRESS/COLPRENSA) -

La Vuelta a España 2019 empieza este sábado en Torrevieja (Alicante), con una crono por equipos, pero presente un recorrido muy montañoso con rampas que parecen imposibles de escalar para buscar, entre esa verticalidad, al propietario de una maillot rojo que llega a su décimo aniversario.

Son varios los aspirantes a vestir ese histórico maillot rojo en Madrid el próximo 15 de septiembre. Pero, antes, deberán hacer frente a siete etapas de montaña, dos contrarrelojes --una individual en Pau (Francia) y la de equipos en las Salinas de Torrevieja-- y un sinfín de muros y trampas en una vuelta de tuerca más de la organización hacia la dureza y la innovación.

El español y vigente campeón del mundo Alejandro Valverde (Movistar Team) tendrá el honor de ser el dorsal número '1' de una ronda española a la que podría aspirar pero a la que llega como escudero de lujo de Nairo Quintana, octavo en un Tour de Francia en el que no estuvo bien y que busca resarcirse en la ronda española.

Quintana lidera a un Movistar Team que ha perdido a última hora a Richard Carapaz, vigente campeón del Giro de Italia, por una caída pero que sigue siendo un equipo potente en busca de esa Roja, con un Marc Soler que espera reivindicarse ayudando a sus jefes de fila.

Si Carapaz ganó el Giro de Italia y Egan Bernal (Team Ineos) el Tour de Francia, La Vuelta 2019 tiene aspirantes sudamericanos de lujo en busca de ese particular triplete. Junto a Quintana, serán Miguel Ángel López (Astana), tercero en la Vuelta 2018, Esteban Chaves (Mitchelton-Scott), tercero en 2016, y Sergio Higuita o Rigoberto Urán (EF) los valientes en intentarlo.

No obstante, hay equipos que se han puesto entre ceja y ceja esta Vuelta. Se trata, por ejemplo, de un Jumbo-Visma que acude con sus dos líderes; Primoz Roglic y Steven Kruijswijk, terceros de las últimas ediciones del Giro y Tour respectivamente. Además, Tony Martin, George Bennett y Robert Gesink confeccionan un poderoso ocho.

A veces, el infortunio en el Tour de Francia hace que de rebote lleguen primeras espadas a la Vuelta, como sucediera con Chris Froome en su momento. Esta vez, será el 'vikingo' Jakob Fuglsang, vigente ganador del Critérium del Dauphiné, quien tras abandonar por caída en el Tour buscará la gloria, junto a Miguel Ángel López, en esta Vuelta.

Curioso el caso del UAE-Team Emirates, que llega con Fabio Aru --ganador de La Vuelta en 2015-- como posible líder pero con el permiso del atrevido joven esloveno Tadej Pogacar, ganador del Tour del Porvenir en 2018 y del Tour de California en esta temporada.

Wilco Kelderman será el líder del Team Sunweb, Pierre Latour --mejor joven del Tour de Francia 2018-- el del AG2R La Mondiale, Tao Geoghegan Hart liderará un renovado Team Ineos que parte desde la sombra junto a Wout Poels o David de la Cruz, sin la presión de llegar con uno de sus hombres fuertes.

Los colombianos

Con su salida del equipo casi confirmada, el boyacense Nairo Quintana podría despedirse definitivamente del Movistar Team en la ronda ibérica, a la que asiste como segundo jefe de filas, porque el primero será el español Alejandro Valverde, con la inclusión de último momento de Joaquín Rojas, tras la lesión del ecuatoriano Richard Carapaz.

Quien sí estará como jefe de filas será el antioqueño Rigoberto Urán, quien con el Education First presenta un equipo de alto porcentaje colombiano, pues lo acompañarán Sergio Higuita y el reciente medallista de oro de la contrarreloj individual de los Juegos Panamericanos de Lima, Daniel Felipe Martínez.

Así mismo, después de casi tres años, el bogotano Esteban Chaves vuelve a ser el capo de su equipo, el Mitchelton Scott, que tras sostenerlo en sus lesiones, ahora lo recuperó para buscar de nuevo el protagonismo, tras las buenas sensaciones que mostró el colombiano en el Giro de Italia.

El cuarto líder de grupo será el boyacense Miguel Ángel López, quien llega a la Vuelta a España para comandar el Astana, que sin el otro colombiano, Rodrigo Contreras, presenta un equipo de lujo para poner arriba a ‘Superman’, con Jakob Fuglsang, Darío Cataldo, Luis León Sánchez, Ómar Fraile y los hermanos Ion y Gorka Izagirre.

De otro lado, para afrontar el terreno llano y ser protagonista en los embalajes, el UAE Emirates lleva a dos colombianos especialistas: Fernando Gaviria y Sebastián Molano. Gaviria va por la revancha de un difícil 2019, pero también con la idea de sumarse al listado de quien ya han ganado etapas en las tres grandes, porque ya ha cruzado primero la mera en el Giro de Italia y el Tour de Francia.

En el Emirates también estará el antioqueño Sergio Luis Henao, con la idea de ayudar a su líder, el italiano Fabio Aru, mientras que el primo se Sergio, Sebastián Henao, integrará las filas del Ineos, equipo que no dispuso de sus grandes figuras para la Vuelta, luego de ganar el Tour con Egan Bernal.

Finalmente, el Cofidis tendrá la presencia del nariñense Darwin Atapuma, siempre protagonista en las etapas de alta montaña, para completar el lote de 11 colombianos que rodarán desde este sábado en la versión 74 de la Vuelta a España, que no contará con el campeón defensor, el británico Simon Yates.